Em 15 de fevereiro de 1941, desatou-se em Santander uma catástrofe que o mudaria para sempre.

Um incêndio, açoitado por um forte vento sul, devorou ​​o centro da cidade, deixando 10.000 vítimas e 120.000 metros quadrados de ruínas e destroços, onde até então 90 por cento da atividade comercial estava aglutinada.

El incendio de Santander de 1941 fue un desastre natural ocurrido en la ciudad española de Santander durante la madrugada del 15 al 16 de febrero de 1941. Ocurrido décadas después de la explosión del vapor Cabo Machichaco, es considerado el incendio más demoledor en la historia de a cidade. Um vendaval ao sul e o tempo seco foram os culpados pela propagação das chamas em alta velocidade, já que foram registrados picos de até 140 km / h. As chamas só podiam ser controladas por meio de aceiros feitos com dinamite. Somente demolindo a infraestrutura o caminho das chamas poderia ser controlado. Um bombeiro de Madrid que participou das tarefas de extinção foi o único que morreu.

Como em muitos outros incêndios históricos, as origens do incêndio em Santander não são detalhadas nas informações da época. O objeto acionador varia dependendo da fonte. Alguns fazem alusão a uma chaminé na rua Cádiz, nº 20, outros a um curto-circuito. O grande incêndio na cidade foi denominado ‘El Andaluz’, porque, segundo as crônicas da época, um curto-circuito iniciado na rua Cádiz foi a causa do desastre. O acidente, junto com rajadas de vento invulgarmente fortes, fez com que 95% das empresas na área desaparecessem. O incêndio, que atingiu uma área de 2 quilômetros quadrados, afetou mais de 200 edifícios.

Devido à extrema pobreza desse período, não é de se estranhar que todos os tipos de acidentes ocorreram por material desatualizado ou mal conservado, sem atender às condições de conservação. Muitos desses acidentes causaram enormes perdas materiais e humanas.

No meio do pós-guerra, após uma recente Guerra Civil, os habitantes de Santander receberam solidariedade, não só das forças de emergência de sua cidade e de muitas outras que vieram em seu socorro, mas também de diferentes entidades e uma multidão de pessoas. Doações de roupas, alimentos e dinheiro metálico vieram de toda a empobrecida Espanha. E também do exterior.

O Santander dispara em números. O incêndio do Santander durou 2 dias, embora algumas brasas tenham permanecido acesas por 15 dias.

– 377 edifícios foram destruídos, a maioria deles bastante antigos.

– 1783 casas foram perdidas.

– 37 ruas foram afetadas.

– A área destruída foi de 14 hectares.

– Aproximadamente 10.000 pessoas perderam suas casas.

– 508 lojas foram destruídas.

– 105 acomodações foram destruídas.

– Houve uma vítima, o bombeiro madrilenho Julián Sánchez.

– 115 pessoas ficaram feridas.

– A reconstrução não foi concluída até 25 anos depois.

Oitenta anos depois, a cidade comemora este evento com o objetivo de homenagear as vítimas e as pessoas e instituições que as ajudaram. Bem como recuperar para o futuro a memória viva do Fogo.